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Plan d'Aups - La Sainte Baume

Plan d'Aups, est l'unique petit hameau situé sur le haut plateau du même nom s'étageant sur la face Nord de la Sainte-Baume. Grâce à sa situation privilégiée, le hameau bénéficie d'un air pur mais offre un climat plutôt rude, avec des hivers enneigés et des étés alternant les journées brûlantes et les nuits fraîches. Il abrite un joyaux de la Provence, la grotte de Sainte-Marie Madeleine, retraite monastique faisant pendant à la grandeur de la Basilique de Saint-Maximin dédiée elle aussi à Marie-Madeleine.

Il n'y a sur cette page que des photographies et des commentaires sur le monastère et la grotte.

Il faut enfin noter que le Plan D'aups, n'a bien sur rien à voir avec Aups.

 

Dans l'Antiquité la Sainte Baume était un véritable « désert », difficile d'accès et isolé de tout, ce qui explique que Marie-Madeleine et après elle les premiers moines vinrent y chercher la paix et l'union à Dieu. Avec le Moyen Âge et l'expansion du pèlerinage la grotte s'est équipée d'un chemin (le chemin des Roys !), et aujourd'hui la grotte est aussi devenue la promenade dominicale des familles et le paradis des excursionnistes. Mais tous sont invités à respecter le silence de ce lieu qui d'abord est un sanctuaire.

 

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Le reliquaire de Sainte Marie Madeleine

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Quelques images de l'intérieur de la grotte dans un aménagement qui date de la fin du 19° siècle. En effet la terreur a ici été tristement efficace et rien n'avait été préservé, sauf quelques pièces grâce au courage de quelques personnes du Plan d'Aups. IMG_4908.jpg (87265 bytes)
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Vues de l'entrée de la grotte et de la falaise au dessus de celle-ci.

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La grotte de Marie-Madeleine s'inscrit au centre de la longue chaîne montagneuse à laquelle elle donne son nom (la sainte Baume, c'est d'abord la sainte grotte où vécut M.-Madeleine). Au pied de cette chaîne est une grande et noble forêt de hêtres et de chênes, fierté des Provençaux. Cette forêt dite « relictuelle » est ce qui reste de l'antique forêt qui couvrait la région il y a 16.000 ans. Parce que le lieu a toujours été considéré comme sacré, la main de l'homme a respecté la forêt qui aujourd'hui appartient à l'État français.

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La montée à la grotte, dans ce froid après midi d'hiver, au milieu d'une forêt obscurcie par un brouillard aux étranges luminosités surnaturelles, aux arbres tous un peu trop grands, tourmentés comme après avoir subis d'innommables horreurs venues du fond des âges, empruntant un sentier dont les pavés étaient comme autant de menaces, ...

on se sentait comme pris au piège dans un monde de H.P. Lovecraft (Dieu ait son âme). 

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La grotte vue de la route menant à Mazaugues.

 

 

Quelques sites:

Le site du monastère:

Le village: Plan d'Aups
 
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