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Néoules

 

Le territoire de Néoules a été peuplé dès les temps préhistoriques (grotte de la Baume - voir ci-dessous). Aujourd'hui, la mise à jour de poteries romaines par le soc des charrues atteste de la présence de cette civilisation.

Au moyen-age, autour du village fortifié de Saint Thomé (voir ci-dessous), se développèrent les hameaux des Bataillières, de Font Gayaou et de Ribière. En 1575, le hameau de Ribière, devenue Neulles (dérivé de Novella, bois récemment défriché), fut choisi pour devenir la nouvelle paroisse. Un Château fut construit en 1570 par le seigneur Blancart, l'église Jean Baptiste fut agrandie en 1576 et 1656.

Les grandes épidémies (pestes, ...) n'ont pas épargnées le village malgré les "Roumavèges, processions qui amenaient tous les ans pour le 15 Août les néoulais à la chapelle Notre Dame (quartier de Trians) ou les bénédictions de la "Saurède" qui ont donné le surnom des néoulais: "Lei pesco chambri dins un benitie" (Les pêcheurs d'écrevisses dans un bénitier).

En 1907, lors de la révolte des vignerons dans le midi de la France, Néoules est à la tête du mouvement dans le Var, avec la création du premier comité de défense viticole. Le mouvement s'effondrera après l'entrevue de Marcellin Albert avec le président Clémenceau, mais permettra aux vignerons néoulais de créer en 1908, la deuxième cave coopérative du département.

 

 

LA GROTTE DE NEOULES : LES REGAÏE.

On commence la visite par la fameuse grotte de Néoules, les "Regaïe", dont une image constitue le fond de cette page. C'est une grotte qu'il est fortement déconseillé de visiter en cas de pluie ou menace de pluie, en effet, on y trouve un lac au fond qui se remplit très rapidement en cas de pluie, et la déverse se fait par le tunnel d'accès à la grotte, ce qui a constitué un ruisseau, même si il est à sec la plupart du temps. Son accès est réglementé, plusieurs accidents sont à déplorer, et il faut obligatoirement contacter la mairie avant toute visite.

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L'entrée de la grotte, avec vue du ruisseau formé lors des résurgences. Le début du tunnel d'accès. Ca commence à se resserrer, et il faut faire attention à ne pas se mouiller les pieds.

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Neoules - (21).jpg (57216 bytes) Neoules - (26).jpg (60350 bytes) A la fin, il n'est pas question d'essayer de ne pas se mouiller, et c'est en marchant dans le ruisseau que l'on progresse. Ce coup ci, nous ne sommes pas aller jusqu'au lac et aux salles qui se trouvent après lui, on était trop fatigué ... car on s'était trompé de chemin au début, et perdu plus d'une heure dans une voie sans issue.

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LA BAUME:

Celle-ci est situé un peu plus loin, au pied de l'ancien village de Saint Thomé.

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L'entrée de la baume au pied d'une petite falaise. Il y a aussi une grotte ici, plus profonde mais moins accessible et présentant moins de belles images - nous n'y sommes pas allé.

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 SAINT THOME:

Il n'y a plus grand chose à Saint Thomé, mais ça permet de sentir ici aussi, dans la chaude atmosphère d'un été, une certaine idée de ce qu'était la vie au moyen age dans ces villages perchés.

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Au premier plan, des restes de maisons, mais surtout une belle vue sur la plaine en contrebas. Le choix d'une colline présentant des parties rocailleuses permettait de réduire l'effort de protection. Protection naturelle sur la gauche.

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Le reste d'une tour d'angle. Beau parement de pierres. Mais la colline a repris ses droits.

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LE VILLAGE:

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Vue du village en venant de la grotte de Néoules. Vue du château. La grande place du village, devant la mairie et l'église.

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Vue latérale du château. Le château semble avoir été aménagé de façon à pouvoir constituer plusieurs appartements - réutilisation révolutionnaire d'un bien de la noblesse?  On voit ci-dessus l'arrière du château et la place (en cus-de-sac!!!) qui porte son nom.

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Protection de la maison par des carrelages, comme à Carces.

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Magnifique fontaine

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Neoules - (84).jpg (81186 bytes) A gauche, vue de Néoules depuis La Roquebrussane. Une rue qui se termine par des escaliers... au moins ça permet de ralentir...

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