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Les Bessillons

Le petit Bessillon à gauche et son grand frère, le Grand Bessillon à droite,
 vus du château de Châteauvert.

Le Grand Bessillon et le Petit Bessillon se font face à l'Ouest de Cotignac. Ce sont deux collines calcaires du Jurassique , Oxfordien moyen (Argonien).

Cliquez sur les vignettes pour voir les photographies en grand format.

La carte géologique montre bien la structure du massif et illustre le travail de l'érosion dans la sculpture des silhouettes. L'itinéraire pour aller de Le Val au Bessillon passe par Montfort et Cotignac.

 

Le Grand Bessillon culmine à 813 mètres, ce qui en fait le sommet le plus élevé de la région. On y découvre un panorama qui s'étende de Brignoles à Draguignan, de la Sainte-Beaume et la Sainte-Victoire jusqu'aux contreforts des Alpes et au haut plateau du Verdon. Cette position privilégiée a conduit à y installer un poste de vigie utilisé l'été pour détecter tout départ de feu. La route qui y conduit est alors interdite à la circulation.

 

Au Sud - Sud-ouest, la montagne de la Loube qui surplombe Brignoles. Au Sud - Sud - Sud-est, les collines entre Cotignac et Draguignan. Au nord, derrière une mate d'yeuses, le haut plateau du Verdon.
 
Toujours au nord, le village de Fox-Amphoux (Fox sur la colline, Amphoux dans la plaine) A l'Ouest enfin, la silhouette caractéristique du Petit Bessillon au dessus de Ponteves et de Barjols.

 

La nature calcaire du haut du Grand Bessillon a conduit grâce à l'érosion à la formation de rochers aux formes variés, permettant aux passionnés d'escalade de venir s'entraîner quel que soit leur niveau.

 

Presque au sommet Initiation .... La roche percée

 

La situation du massif au milieu de vastes étendues boisées a conduit la résistance durant la seconde guerre mondiale à s'y installer. Ils y furent délogé par les Allemands qui passèrent par les armes ceux qui avaient choisis de se battre. Un monument commémorant leur courage a été dressé sur le versant nord, à droite du chemin montant à la vigie. Un monument plus connu est aussi dressé sur la route qui rejoint Barjols et Ponteves de Cotignac.

 

Le Petit Bessillon, bien que moins haut que son grand frère avec ses 638 mètres, est lui aussi un emblème de la région avec ses deux sommets jumelés. A son sommet, les Ponteves avaient construit des tours de garde. On distingue au nord, le premières maisons de Ponteves.

 
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